Родина

Моя дружина не вміє готувати, але ж це не привід для розлучення!

– Але є привід? – наполягав я. – Я правильно зрозумів?

Катя розсміялася і взяла мене за руку.

Ми обидва зрозуміли, що питання поставлено вчасно.

Місіс Л. Писала в звичайному стилі: «Дорогою Девід. У мене ось уже кілька днів тиск і злегка пустує серце. Я дуже нещасна, так що відчуваю необхідність хоч трохи побути з тобою. Допоможи мені зберегти нашу любов, і я подарую тобі дитину від тебе – чи не від тебе. Якщо це станеться, ти завжди можеш розраховувати на мою допомогу. У тебе є дитина, а у мене немає. Чи є на світі що-небудь гарне, крім любові? Я посилаю тобі трохи грошей, бо не можу собі цього дозволити. Сподіваюся, ти мене зрозумієш. Наприкінці тижня чекаю тебе і Ганса в „Червоному леві“. І не здумай заявляти, що це твоя ідея. А тепер я занадто багато балакаю і мої думки тебе дратують».

Коли я читав цей лист, у мене було таке відчуття, що я читаю філософський трактат, а не лист закоханої жінки.

– Яка проникливість і оригінальність мислення! – пробурмотів я.

Я став думати, від кого б могла бути ця жінка і чому вона написала мені листа так ясно, але все ніяк не міг вигадати її. Коли Ганс прийшов, я спробував привести його в захват, показавши лист, але він нічого не зрозумів.

Тим не менше ми випили з ним по кілька склянок міцного кави з додаванням цикути і стали міркувати про значення листів.

На наступний ранок я зайшов до Мілдред, але її не було.

В будинку панувала мертва тиша. Я підняв її записку і побачив, що вона записана розбірливо. «Девід, – було написано в ній, – я готова зробити тебе щасливим. Відчуваю себе дуже нещасним, так як у мене не проходить тиск. Я не можу зробити тебе нещасним, так зроби себе щасливим, розділи зі мною моє горе. Мені дуже тебе не вистачає. Правда, ти щасливий і зі мною і з Гансом, але я ще більше цьому рада. Якщо ти одружишся на Гансе, я буду абсолютно щаслива. Я сподіваюся, ти не будеш заважати нашому союзу».

Мені не довелося повторювати їй двічі.

Отже, тридцять п’ять років тому я взяв у дружини Венеру Мілоську